avantlebalINTERNA“Avant le bal” (prima del ballo) è un quadro di Edouard Debat-Ponsan, pittore francese vissuto dal 1947 al 1913. Il quadro è esposto al Musée des Beaux-Arts di Tours. Debat-Ponsan, pittore impressionista, è celebre per i ritratti della vita dell’alta borghesia e della vita parigina. Questo quadro è una testimonianza che l’allattamento venisse praticato nella secondo metà dell’800 (il quadro infatti è del 1886) anche presso le classi sociali elevate di Parigi, nonostante la nota consuetudine delle donne altolocate di ricorrere alle balie per poter essere più prontamente libere a riprendere la vita coniugale ed una vita sociale che risultava attraente, vivace ed intensa nella Belle Epoque. Siamo probabilmente in inverno; la stanza di una ricca abitazione è illuminata da un prezioso lume a petrolio e riscaldata dal fuoco di un caminetto. Una giovane donna elegantemente vestita da sera, pronta per uscire di casa per un’occasione mondana, è concentrata sul bambino che succhia al seno. È una donna che è sicura di se. Il bambino è tenuto al seno “imprudentemente” senza pannolino. Nonostante un marito distinto si appoggi al camino aspettando, che la poppata al seno finisca, la donna non lascia trasparire alcuna fretta ed è serenamente focalizzata sull’atto, evidentemente per lei importante, di allattare il suo figlio (figlia?). Non sappiamo quanto impaziente o quanto coinvolto sia il marito. Certamente l’evento richiama anche l’attenzione della bambinaia, che come del resto anche il marito, è posta dietro alla mamma, quasi volendosi tenere nascosta, senza disturbare il bambino e sua madre, ma in posizione da poter attentamente supervisionare quanto succede, ed al caso forse intervenire.

Riccardo Davanzo
Neonatologo – IRCCS Burlo Garofolo, Trieste